Testiculele fac parte din sistemul reproducător masculin. Se mai numesc și gonade și ajută la producerea spermei și testosteronului. Testosteronul este un hormon cu rol în dezvoltarea organelor reproducătoare masculine și a altor caracteristici masculine, motiv pentru care testiculele pot fi considerate parte a sistemului endocrin.

Tipuri de cancer testicular

Majoritatea cancerelor testiculare se dezvoltă în celulele care produc spermă, numite celule germinative. Acestea produc spermă prin procesul de diviziune celulară denumit meioza, dar în unele cazuri încep să se dividă necontrolat, producând copii ale lor, considerate canceroase. Aproximativ 95% dintre cazurile de cancer testicular se dezvoltă la nivelul acestor celule. Există două tipuri principale de tumori întâlnite în majoritatea cazurilor de cancer testicular:

Seminomul - Poate fi clasic (tipic), având o incidența crescută la bărbații cu vârstă cuprinsă între 30 și 50 de ani. Seminoamele spermatociclice (atipice) au o indicenta scăzută, apărând mai frecvent după vârstă de 55 de ani. Cu toate acestea, ambele tipuri pot apărea la toate grupele de vârstă. Tumora seminomatoasa nu include niciun alt fel de tumoră.

Non-seminomul - Tumoră seminomatoasa cuprinde cel puțin una dintre următoarele patru subtipuri:

  • Carcinomul embrionar
  • Tumoră sacului vitelin (yolk sau "gălbenuș")
  • Teratocarcinomul
  • Coriocarcinomul

Aceste tipuri de tumori au o incidența crescută în perioada adolescenței, având în același timp o tendința de creștere și de răspândire mai rapidă decât seminoamele. Alte tipuri de tumori rar întâlnite pot include:

  • Tumoră celulelor Leydig
  • Tumoră celulelor Sertoli
  • Limfomul testicular
  • Carcinomul rete testis

Tumorile stromale ale gonadelor sunt o formă rară, având o incidența de 5% din numărul total de cazuri. Majoritatea acestora sunt tumori benigne, care nu metastazeaza în alte părți ale corpului.

Simptome

Principalele simptome ale cancerului testicular pot include:

  • Dureri în aona abdominală inferioară sau în scrot;
  • Senzație de disconfort, senzație de greutate la nivelul scrotului;
  • Umflarea scrotului, asociată uneori cu acumularea de lichid;
  • Noduli sau alte formațiuni pe testicul;
  • Modificarea aspectului testiculului;
  • Umflarea sau creșterea în dimensiuni a sânilor, cu o consistentă flască, drept consecință a secretiei de hormoni, denumită ginecomastie.

Uneori simptomele pot lipsi. În alte cazuri, pot fi prezente că urmare a altor afecțiuni, precum leziuni la nivelul testiculelor, inflamații, infecții virale sau bacteriene.

Factori de risc

  • Vârstă - în jur de 90% dintre cazuri apar la bărbați cu vârstă de până în 54 de ani;
  • Istoric familial - aproximativ 3% dintre cazuri sunt moștenite;
  • Criptorhidism - testiculele se dezvoltă în abdomen și coboară în scrot înainte de naștere. În unele cazuri (3% dintre bărbați), unul dintre testicule nu coboară, această condiție fiind cunoscută drept  criptorhidism. Pentru a mută testiculul necoborat se face apel la procedura numită orhidopexie. Există o incidența crescută de dezvoltare a tumorilor în aceste cazuri;
  • Infecția cu HIV - există o incidența crescută în aceste cazuri, mai ales la persoanele care au dezvoltat sindromul imunodeficienței dobândite (SIDA);
  • Carcinomul in situ - această formă non-invazivă poate evolua către cancerul invaziv. De regulă nu produce simptome;
  • Istoric personal - 3-4% dintre bărbații care au avut în trecut cancer la unul dintre testicule vor dezvoltă cancer și la celălalt testicul.

Diagnostic

  • Examenul fizic și istoricul medical - pot ajuta la depistarea unei tumori;
  • Ecografia - ajută la identificarea țesuturilor tumorale și regiunea scrotului;
  • Scanare CT - se efectueză de regulă o scanare a abdomenului și a pelvisului pentru depistarea oricăror forme de tumori ale testiculelor;
  • Markeri tumorali - prin examinarea probelor de sânge se măsoară concentratiile substanțelor asociate cu anumite tipuri de cancer. În cazul cancerului testicular se verifică alfa-fetoproteina (AFP), gonadotropina corionica umană (HCG) și lactat dehidrogenaza (LDH);
  • Biopsia - dacă există dovezi de cancer, se va face îndepărtarea testiculului afectat prin procedura numită orhidectomie.

Tratament

Cele trei metode principale de tratament pentru cancer testicular includ:

  • Operația - îndepărtarea pe cale chirurgicală a testiculelor și eliminarea ganglionilor limfatici asociați (limfadenectomie). Orhidectomia se recomandă în cazul ambelor tipuri de cancer, pe când eliminarea ganglionilor se utilizează doar pentru tumorile non-seminomatoase;
  • Radioterapia - se limitează la tratamentul seminoamelor după intervenția chirurgicală, pentru a preveni reapariția tumorii;
  • Chimioterapia - se recomandă utilizarea medicamentelor precum cisplatina, bleomicina și etopozida pentru distrugerea celulelor tumorale.