Testiculele fac parte din sistemul reproducator al barbatului. In mod normal, fiecare barbat are doua testicule, care sunt localizate sub penis, la baza acestuia, intr-un sac numit scrot. Se mai numesc si gonade si ajuta la producerea spermei si testosteronului. Testosteronul este un hormon cu rol in dezvoltarea organelor reproducatoare masculine si a altor caracteristici masculine, motiv pentru care testiculele pot fi considerate parte a sistemului endocrin.

Tipuri de cancer testicular

Majoritatea cancerelor testiculare se dezvolata in celulele care produc sperma, numite celule germinative. Acestea produc sperma prin procesul de diviziune celulara denumit meioza, dar in unele cazuri incep sa se divida necontrolat, producand copii ale lor, considerate canceroase. Aproximativ 95% dintre cazurile de cancer testicular se dezvolta la nivelul acestor celule. Exista doua tipuri principale de tumori intalnite in majoritatea cazurilor de cancer testicular:

Seminomul - Poate fi clasic (tipic), avand o incidenta crescuta la barbatii cu varsta cuprinsa intre 30 si 50 de ani. Seminoamele spermatociclice (atipice) au o indicenta scazuta, aparand mai frecvent dupa varsta de 55 de ani. Cu toate acestea, ambele tipuri pot aparea la toate grupele de varsta. Tumora seminomatoasa nu include niciun alt fel de tumora.

Non-seminomul - Tumora seminomatoasa cuprinde cel putin una dintre urmatoarele patru subtipuri:

  • Carcinomul embrionar
  • Tumora sacului vitelin (yolk sau "galbenus")
  • Teratocarcinomul
  • Coriocarcinomul

Aceste tipuri de tumori au o incidenta crescuta in perioada adolescentei, avand in acelasi timp o tendinta de crestere si de raspandire mai rapida decat seminoamele. Alte tipuri de tumori rar intalnite pot include:

  • Tumora celulelor Leydig
  • Tumora celulelor Sertoli
  • Limfomul testicular
  • Carcinomul rete testis

Tumorile stromale ale gonadelor sunt o forma rara, avand o incidenta de 5% din numarul total de cazuri. Majoritatea acestora sunt tumori benigne, care nu metastazeaza in alte parti ale corpului.

Simptome

Principalele simptome ale cancerului testicular pot include:

  • Dureri in aona abdominala inferioara sau in scrot;
  • Senzatie de disconfort, senzatie de greutate la nivelul scrotului;
  • Umflarea scrotului, asociata uneori cu acumularea de lichid;
  • Noduli sau alte formatiuni pe testicul;
  • Modificarea aspectului testiculului;
  • Umflarea sau cresterea in dimensiuni a sanilor, cu o consistenta flasca, drept consecinta a secretiei de hormoni, denumita ginecomastie.

Uneori simptomele pot lipsi. In alte cazuri, pot fi prezente ca urmare a altor afectiuni, precum leziuni la nivelul testiculelor, inflamatii, infectii virale sau bacteriene.

Factori de risc

  • Varsta - in jur de 90% dintre cazuri apar la barbati cu varsta de pana in 54 de ani;
  • Istoric familial - aproximativ 3% dintre cazuri sunt mostenite;
  • Criptorhidism - testiculele se dezvolta in abdomen si coboara in scrot inainte de nastere. In unele cazuri (3% dintre barbati), unul dintre testicule nu coboara, aceasta conditie fiind cunoscuta drept  criptorhidism. Pentru a muta testiculul necoborat se face apel la procedura numita orhidopexie. Exista o incidenta crescuta de dezvoltare a tumorilor in aceste cazuri;
  • Infectia cu HIV - exista o incidenta crescuta in aceste cazuri, mai ales la persoanele care au dezvoltat sindromul imunodeficientei dobandite (SIDA);
  • Carcinomul in site - aceasta forma non-invaziva poate evolua catre cancerul invaziv. De regula nu produce simptome;
  • Istoric personal - 3-4% dintre barbatii care au avut in trecut cancer la unul dintre testicule vor dezvolta cancer si la celalalt testicul.

Diagnostic

Examenul fizic si istoricul medical - pot ajuta la depistarea unei tumori;

Ecografia - ajuta la identificarea tesuturilor tumorale si regiunea scrotului;

Scanare CT si radiografii - se efectueza de regula o scanare a abdomenului si a pelvisului pentru depistarea oricaror forme de tumori ale testiculelor;

Markeri tumorali - prin examinarea probelor de sange se masoara concentratiile substantelor asociate cu anumite tipuri de cancer. In cazul cancerului testicular se verifica alfa-fetoproteina (AFP), gonadotropina corionica umana (HCG) si lactat dehidrogenaza (LDH);

Biopsia - daca exista dovezi de cancer, se va face indepartarea testiculului afectat prin procedura numita orhidectomie.

Tratament

Cele trei metode principale de tratament pentru cancer testicular includ:

Operatia - indepartarea pe cale chirurgicala a testiculelor si eliminarea ganglionilor limfatici asociati (limfadenectomie). Orhidectomia se recomanda in cazul ambelor tipuri de cancer, pe cand eliminarea ganglionilor se utilizeaza doar pentru tumorile non-seminomatoase;

Radioterapia - se limiteaza la tratamentul seminoamelor dupa interventia chirurgicala, pentru a preveni reaparitia tumorii;

Chimioterapia - se recomanda utilizarea medicamentelor precum cisplatina, bleomicina si etopozida pentru distrugerea celulelor tumorale.