Laringele este un pasaj scurt, situat intre faringe si trahee. Din punct de vedere anatomic, poate fi impartit in trei segmente: supraglota (deasupra coardelor vocale), glota (regiunea centrala, ce contine coardele vocale) si subglota, care face legatura cu traheea. Cancerul laringian se poate dezvolta in oricare dintre aceste trei portiuni, fiind localizat cel mai adesea la nivelul glotei. Peretii interiori ai laringelui sunt formati dintr-un strat de epiteliu captusit cu celule scuoamoase, acest tesut fiind vizat de cancer in majoritatea cazurilor.

Tipurile de cancer laringian

Carcinomul cu celule scuamoase - cel mai frecvent tip de cancer al laringelui este carcinomul cu celule scuamoase, avand o proportie de 95% din numarul total de cazuri. Acesta este localizat in celulele epiteliale din stratul interior al laringelui. In functie de localizare, se pot distinge carcinoame glotice, supraglotice si subglotice.

Sarcomul - acest tip de anormalitate apare in tesutul conjunctiv, incluzand chondrosarcomul si sarcomul sinovial.

Alte tumori rare - de regula apar la nivelul glandelor salivare, incluzand adenocarcinomul, carcinomul mucoepidermoid si carcinomul adenoid chistic.

Simptome

Printre cel mai des intalnite simptome ale cancerului laringian se disting:

  • Raguseala si schimbarea tonului vocii - in cazul tumorilor care afecteaza coardele vocale apare adeseori raguseala pronuntata, care nu dispare dupa aproximativ doua saptamani;
  • Dificultate la inghitire, care nu dispare;
  • Dureri persistente si disconfort la nivelul gatului;
  • Dificultati repiratorii, respiratie zgomotoasa;
  • Un ganglion sau un nodul la nivelul gatului, care se simte ca o "galma";
  • Dureri auriculare (la nivelul urechilor);
  • Scaderea in greutate;
  • Astenie pronuntata.

Factori de risc

  • Fumatul - este principala cauza a cancerului laringian. Peste 85% dintre tumorile localizate la nivelul gatului sunt asociate cu fumatul, atat activ, cat si pasiv;
  • Consumul de alcool - consumul de alcool in exces creste riscul de dezvoltare a acestui tip de cancer, in special daca este asociat cu fumatul;
  • Sexul - barbatii sunt mult mai predispusi sa dezvolte acest tip de cancer, riscul fiind de 4-5 ori mai ridicat decat in cazul femeilor;
  • Varsta - riscul este mai ridicat pentru persoanele cu varsta de peste 55 de ani;
  • Diverse substante chimice - precum azbestul, praful de lemn, vaporii de vopseluri sau alte noxe, care pot creste riscul de incidenta al cancerului laringian;
  • Carenta vitaminelor A si E poate creste riscul de tumori in zona laringelui;
  • Sindromul Plummer - Vinson - o afectiune rara asociata cu deficit de fier si dificulatate la inghitire;
  • Igiena orala precara - lipsa periajului in mod regulat, precum si lipsa folosirii apei de gura si a atei dentare poate creste riscul dezvoltarii unui cancer laringian.

Diagnostic

Examinarea fizica - analiza regiunii gatului (palparea ganglionilor limfatici), a gurii si a interiorului buzelor si obrajilor pot releva diverse anormalitati.

Biopsia - este cea mai sigura metoda de diagnosticare a tumorilor, constand in prelevarea unei mostre de tesut in vederea identificarii posibilelor semne de cancer la microscop (histopatologie). In multe cazuri, se efectueaza o procedura specifica, denumita laringoscopie.

Imagistica:

  • CT (tomografie computerizata)
  • RMN (imagistica prin rezonanta magnetica)
  • PET (tomografie cu emisie de pozitroni) - poate fi combinata cu CT, folosindu-se acelasi dispozitiv, procedura numindu-se scanare PET-CT

Tratament

Principalele optiuni de tratament in cazul cancerului laringian includ radioterapia, chimioterapia si interventia chirugicala. Procedura de interventie chirurgicala poate include laringectomia partiala sau totala. In anumite cazuri, se foloseste si terapia tintita (in scopul stoparii cresterii tumorale fara afectarea tesuturilor adiacente), precum si imunoterapia (terapia biologica), prin stimularea mecanismelor naturale de aparare a organismului.