Ficatul este cel mai mare organ intern din corp, jucand un rol vital in digestia alimentelor. Printre functiile acestuia se numara:

  • Colectarea si filtrarea sangelui de la intestine
  • Procesarea si depozitarea nutrientilor absorbiti in intestine
  • Transformarea nutrientilor in energie si in substante pentru repararea tesuturilor
  • Producerea unor factori de coagulare ai sangelui
  • Eliminarea toxinelor din organism
  • Mentinerea unui nivel normal de zahar in organism

De regula, cancerul la ficat apare ca o metastaza a cancerului unei alte parti a corpului. Chiar daca afecteaza ficatul, acest tip nu se numeste cancer hepatic, ci este numit "cancer metastatic" al organului respectiv.

Cancerul la ficat - Simptome

In majoritatea cazurilor, simptomele cancerului hepatic apar doar in stadiile avansate. Vizita la medic dupa depistarea primelor simptome este importanta pentru stabilirea diagnosticului si cresterea eficientei in materie de tratament. Printre cele mai des intalnite simptome se numara:

  • Scadere in greutate;
  • Pierderea apetitului sau senzatia de plin dupa mese usoare;
  • Greata, varsaturi;
  • Ficat si splina marite in volum, care se simt la atingere;
  • Icter (pigmentarea galbena a pielii si a albului ochilor);
  • Dureri in regiunea abdominala;
  • Prurit (senzatie de mancarime);
  • Umflarea abdomenului sau acumularea de lichid in abdomen.

Alte simptome includ febra, vanatai sau sangerari anormale, vene proeminente la nivel abdominal. In unele cazuri, sunt produsi hormoni care actioneaza asupra altor organe, provocand o serie intreaga de afectiuni ce cuprinde: hipercalcemie, hipoglicemie, cresterea numarului de hematii (globule rosii) din sange, valori crescute ale colesterolului, marirea in volum a sanilor, contractia testiculelor. Semnele si simptomele cancerului la ficat pot fi cauzate si de alte afectiuni, care includ si alte probleme hepatice.

Factori de risc

  • Varsta - in medie, debutul cancerului la ficat are loc in jurul varstei de 60 de ani;
  • Sexul - barbatii sunt de doua ori mai predispusi la aceasta forma de cancer;
  • Infectia cronica cu virusul hepatitei B sau C - reprezinta cel mai mare factor de risc pentru dezvoltarea unui cancer la ficat;
  • Ciroza hepatica - persoanele cu ciroza au un risc crescut de a dezvolta cancer la ficat;
  • Consumul excesiv de alcool - este o cauza comuna a dezvoltarii cirozei hepatice, care poate conduce la cancer hepatic;
  • Fumatul;
  • Sterozii anabolizanti (hormoni masculini) - precum cei folositi de sportivi pentru sustinerea musculaturii.
  • Aflatoxinele - aflatoxina este o substanta mutagena si cancerigena, produsa de o ciuperca ce contamineaza mai multe tipuri de legume si cereale (grau, porumb, orez, soia etc.);
  • Expunerea la diverse substante chimice - precum clorura de vinil si dioxidul de toriu.

Tipuri de cancer hepatic

  • Carcinomul hepatocelular - acest tip de celula constituie in jur de 80% dintre cancerele de ficat;
  • Colangiocarcinomul - se dezvolta in celulele canalului biliar, avand o incidenta de 10-20% din numarul total de cazuri;
  • Angiosarcomul - este rar intalnit (1% dintre cazuri), dezvoltandu-se in celulele vaselor de sange ale ficatului, cu o dezvoltare rapida;
  • Carcinomul hepatocelular fibrolamelar - foarte rar intalnit.

Diagnostic

Pentru stabilirea unui diagnostic corect al cancerului de ficat se folosesc urmatoarele metode:

Proceduri imagistice

  • Scanare CT (computer tomography) pentru relevarea zonelor din interiorul abdomenului;
  • RMN (imagistica prin rezonanta magnetica) - afiseaza imagini detaliate ale vaselor de sange din interiorul sau apropierea ficatului. Se poate face cu substanta de contrast, caz in care se numeste angio RMN;
  • Ecografie - procedura de relevare a tesuturilor cu ajutorul ultrasunetelor.

Examinare fizica si istoric medical

Analiza markerilor tumorali serici - o procedura de examinare a unei mostre de sange in scopul determinarii anumitor substante eliberate de tesuturile tumorale. De exemplu, nivelul crescut de alfa-fetoproteina din sange poate indica un cancer la ficat;

Biopsie - prelevare de tesuturi sau celule din regiunea afectata, pentru a fi analizate microscopic.

Tratament

Obiectivele tratamentului se axeaza pe incetinirea cresterii tumorale si imbunatatirea vietii pacientului. Principalele optiuni de tratament pot include:

Interventia chirurgicala - prin indepartarea tumorii si a tesutului care o inconjoara. Se poate recurge la  hepatectomie (excizia unei parti din ficat) sau la transplantul hepatic (doar in cazurile in care cancerul nu a metastazat). In cazul in care tumora este prea mare, afectand o mare parte din ficat, sau daca pacientul sufera de alte afectiuni, se poate recurge la alte metode.

Radioterapie - se poate folosi radioterapia stereotactica, pentru evitarea afectarii tesuturilor sanatoase din ficat.

Chemoembolizare - procedura prin care sunt injectate medicamente direct in artera hepatica, blocand fluxul de sange pentru un scurt timp, cu scopul distrugerii celulelor tumorale.

Radioembolizare - procedura asemanatoare cu chemoembolizarea, ce presupune plasarea unei surse radioactive in artera hepatica.

Terapia tintita (targeted therapy) - un tratament genetic care impiedica proliferarea celulelor canceroase, limitand in acelasi timp deteriorarea celor sanatoase.